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作者:365网投发布时间:2020年01月21日 15:02:38  【字号:      】

病毒既非动物也不是植物或真菌 它到底是甚么东西?

武汉肺炎(2019新型冠状病毒)疫情升温,专家发现,2019新型冠状病毒与蝙蝠冠状病毒相似度达87%,和来自蝙蝠冠状病毒的SARS病毒相似度接近80%,但并非同一株病毒。2019新型冠状病毒已经开始「有限度」人传人,是否变异为「持续性」人传人,将是接下来的观察重点。病毒究竟是甚么?它是真菌、动物还是植物,还是「以上皆非」?一般人可能不知道,在传统生物学的定义下,病毒并不是「生命体」。▲病毒既不是动物,也不是植物,它究竟是甚么样的存在?(图/Pixabay)病毒是由一个核酸分子(DNA或RNA)与蛋白质构成的非细胞形态,属于「类生物」,无法自行表现出生命现象,既非生物也不是非生物,目前无法列入「五界」(原核生物、原生生物、真菌、植物和动物)之中。借由感染的机制,病毒可以利用宿主的细胞系统进行自我复制,但无法独立生长和复制。根据《科学人》的报导,加州大学尔湾分校病毒研究中心主任比雅瑞尔(Luis P. Villarreal)提到,病毒(virus)一词源于拉丁文的毒物,19世纪末,研究者发现某些疾病是由行为类似细菌但个体更小的病原体所造成,而且可在动物体间传播,造成明显的生物效应,因此当时病毒开始被视为生物界最简单的生命型态。但后来科学家又发现,当病毒进入细胞之后,就会变得生龙活虎,病毒会脱去外壳,让基因裸露,诱导细胞的复制机具生产病毒的DNA或RNA,并根据病毒核酸上的指令制造更多病毒蛋白质。这些行为,让科学家们认为,病毒存在于化学和生命的边界上。病毒有没有生命?这些年来科学家始终无法找到一个明确的答案,因为它引发了另一个根本的议题:究竟如何界定「生命」?部分生物学家认为,如果「生命」指的是能够靠自身力量复制的东西,那么病毒就不是生命。关于生命,目前却又不存在一个无可争议的定义,只能先靠一些常见的问题来区分生命与非生命:◆它是否具备用于自我复制的「机体」?◆它是否透过细胞分裂而增殖?◆它能否进行新陈代谢?针对以上的问题,病毒无法通过生命的审查,通通给出了否定答案。植物、动物这些生物有一些能够让自身复制的细胞机制,而病毒不是细胞,它们只是一些被蛋白质包裹住的DNA和RNA,无法靠自己的力量实现自我复制,而是必须入侵活着的有机体才能复制。▲病毒是不是一种生命体?科学界仍莫衷一是。(图/Pixabay)再者,新发现的病毒也在挑战人们对于病毒和生命的定义,2004年,法国学者完成了已知最大病毒「拟菌病毒」(mimivirus,或称米米病毒)的基因定序工作。人类在1992年发现它,其个头有细菌这么大,而且构造复杂,超出了人类对病毒的认知。它的发现让「病毒是不是生命这个问题」的答案再次变得不确定。比雅瑞尔分析,病毒有其古老演化史,可以追溯至细胞生命起源之时,有些病毒的修补酵素可以切除并重新合成损坏的DNA,修复自由基所造成的破坏,这种能力是特定的病毒所独有,而且可能已经存在了几十亿年。比雅瑞尔指出,虽然大部份演化生物学家抱持着病毒没有生命的想法,但他们并不否认病毒在演化过程扮演一定的角色:病毒常「发明」新基因,而源自病毒的独特基因可能会四处流传,进入其他生物,并引发演化上的改变。

中国武汉肺炎疫情延烧,且病例持续增加;然农历新年将至,许多人担心庞大的通运人潮会加速疫情扩散。中国官媒提供的数据显示,春节期间预计有7百万中国人会到海外旅游;而CNN也指出,这对欲控制疫情的有关单位而言,「可能是最糟糕的时机」。▲中国春运的庞大运量为防疫最大考验。(图/翻摄自微博)中国武汉肺炎的疫情逐渐升温,上海、天津、四川等多地都沦陷,日本、南韩、泰国也出现确诊病例,全球累计至今已突破270例、共6名病患死亡,台湾也出现首例确诊;而中国国家卫生健康委员会20日也证实,2019新型冠状病毒(2019-nCoV)肺炎会「人传人」。而接下来将迎接农历新年,《CNN》指出,中国春节期间的疏运人潮可比「人类大迁移」,大批民众会搭乘巴士、火车、飞机等回老家过年,且有许多人会趁假期至海外旅游,光是去年春假就有约7百万名中国人出国,「防疫单位即将面临最糟糕的时刻」。武汉为交通热点之一,有直飞各国大城市、中国境内其他城市的航班,美国上周宣布将加强对来自武汉的旅客进行检验,澳洲21日也表示会加紧研拟相关应对措施。英国惠康基金会(Wellcome Trust)传染病专家法拉(Jeremy Farrar)表示,此次疫情令人担忧,因武汉肺炎的初期症状与流感类似,包含发烧与咳嗽,这也导致实际感染人数与官方说法有出入,可能被严重低估,也会提高扩散的风险。(许珮绒报导)




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